Supt. Message: APS Community Update on Coronavirus (COVID-19)

Posted 3/10/2020

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Dear Aurora Public Schools Community,

You have likely heard that Governor Jared Polis declared a state of emergency in response to Coronavirus (COVID-19) cases in Colorado. In light of this news, we wanted to provide you with additional information about how we are preparing for and monitoring COVID-19 in APS.

As we have shared with you previously, APS works closely with our local public health agencies including the Tri-County Health Department and Colorado Department of Public Health and Environment.

What safety precautions is APS taking?
The APS Health Services Department regularly monitors illness trends in Aurora and surrounding communities while working closely with the Tri-County Health Department on increased numbers of illness and specific illness cases. School nurses continue to monitor illness trends in each building and are tracking symptoms when students are absent due to illness.

Please know that if a student shows illness symptoms at school such as fever, cough and shortness of breath, the school nurse will send the student home. Parents and guardians should be prepared to pick up their students as quickly as possible if they receive a call from their school nurse or Health Paraprofessional.

Please be assured that APS custodial, transportation and cafeteria staff have been spending additional time cleaning and disinfecting high-touch surfaces. In addition, custodial crews will be deep cleaning every APS school during the upcoming Spring Break.

We have also continued to encourage all students and staff to adhere to the following health practices.

  • Wash your hands frequently with soap and water or an alcohol-based sanitizer.
  • Cover your cough or sneeze with the inside of your elbow or a tissue, and then wash your hands.
  • Avoid touching your eyes, nose and mouth.
  • Stay home when sick (Please follow the Colorado Department of Public Health & Environment guidelines).
  • Avoid close contact with people who are sick.
  • Disinfect high-touch surfaces frequently.

With the upcoming Spring Break and other district-related trips, how is APS addressing travel?

  • We continue to receive questions regarding staff, students or families who are traveling internationally or to areas of the U.S. seeing a large number of COVID-19 cases. For privately scheduled international trips, please be aware that you may be asked or required by the Centers for Disease Control (CDC) to quarantine upon return or not be allowed to return from the country you have visited. At this time, state and local officials are not recommending quarantine or exclusion of individuals returning from countries other than China and Iran. Our public health partners are not recommending additional actions by school districts at this time. We will continue to follow the CDC's official guidelines in regard to staff, students and families returning from international travel.  

  • As for out-of-state district-related travel, we will be cancelling all student and staff trips through March 31. This was a difficult decision, but one that we made in the best interest of our students and staff. Please know this is a dynamic and fluid situation. We will continue to evaluate and follow up again on March 31. Families may also choose to make individual decisions based on what is best for their students.

When would APS close a school?
APS would follow the Tri-County Health Department’s lead on any specific quarantines, closures or other significant precautions. If we choose to close a school, we will inform parents and staff as quickly as possible using our normal communication channels.

What about school-sponsored events including sports and activities?
At this time, we are not cancelling school-sponsored events including sports and activities. As we shared earlier, we are encouraging students, staff and families to stay home if they are sick. In addition, we will continue to encourage frequent hand-washing and other healthy habits. We will continue to stay consistent with any guidance from the Colorado High School Activities Association

How can I talk to my child about COVID-19?
The National Association of School Psychologists has this online resource available on their website that may be helpful when talking to your child about COVID-19.

Please know that our school and district staff will continue to monitor COVID-19 and work closely with our public health partners. Our Incident Response Team meets regularly to stay updated on new information and provide guidance to our schools and sites. We will continue to provide information on important updates. Please check our website for any new information. 

The health and safety of students and staff is our top priority. Thank you for your continued support.

- Superintendent Rico Munn

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Estimados miembros de la comunidad del Distrito de las Escuelas Públicas de Aurora,

Seguro ya escucharon que el Gobernador Jared Polis ha declarado un estado de emergencia a raíz de los casos de Coronavirus (COVID-19) en Colorado. En consideración de esta noticia, queremos proporcionarles más información sobre la manera en que el Distrito de las Escuelas Públicas de Aurora (APS) estamos monitoreando y preparándonos para el COVID-19.

Ya hemos compartido con ustedes que APS trabaja en conjunto con las agencias locales de salubridad, incluyendo Tri-County Health Department y Colorado Department of Public Health and Environment.

¿Qué medidas de precaución se están tomando en APS?
El Departamento de Servicios de Salud de APS (APS Health Services Department) está constantemente monitoreando las tendencias en materia de salud en Aurora y las comunidades circundantes, y a la vez trabaja en conjunto con Tri-County Health Department para observar cualquier aumento en las cifras de enfermedades y con los casos de enfermedades específicas. Las enfermeras continúan monitoreando las tendencias de enfermedades en cada plantel escolar y observan los síntomas cuando los estudiantes no asisten a la escuela por motivo de enfermedad.

Queremos que sepan que si un estudiante exhibe síntomas como fiebre o tos, la enfermera de la escuela tomará la decisión de mandar a ese estudiante a casa. Los padres y tutores deben estar preparados para recoger a sus hijos lo más pronto posible en caso reciban una llamada de la enfermera de la escuela.

Tengan la confianza de que en APS, los equipos de mantenimiento, transporte y el personal de las cafeterías, han estado dedicando tiempo adicional para limpiar y desinfectar las superficies de alto contacto. Además, las cuadrillas de mantenimiento estarán haciendo una limpieza profunda de cada escuela en APS durante el descanso de primavera que se aproxima.

También hemos seguido animando a nuestros estudiantes y miembros del personal escolar para que sigan las prácticas de salud, a continuación:

  • Lavarse las manos frecuentemente con agua y jabón, o con un producto antibacterial que tiene alcohol como base.
  • Taparse cada vez que tose o estornuda, y hacerlo con la parte interior del codo o con un pañuelo desechable (kleenex), luego lavarse las manos.
  • Evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca.
  • Si se enferman, deben permanecer en casa (Por favor, sigan la directrices indicadas por Colorado Department of Public Health & Environment)
  • Evitar el contacto cercano con personas que estén enfermas.
  • Desinfectar las superficies de alto contacto.

Y ahora que viene el descanso de primavera y otros viajes relacionados con el distrito escolar, ¿cuál es la postura de APS en cuanto a los viajes?

  • Continuamos recibiendo preguntas sobre miembros del personal, estudiantes o familias que van a viajar al extranjero, o hacia áreas de los Estados Unidos donde hay una cifra alta de casos de COVID-19. Para los viajes internacionales privados programados. tenga en cuenta que es posible que los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control / CDC) les pidan o les requieran estar en cuarentena al regresar, o tal vez no le permitan regresar del país al cual ha visitado. En este momento, los funcionarios locales y estatales no recomiendan la cuarentena ni la exclusión de personas que han viajado a otros países salvo la China e Irán. Nuestros colaboradores de salubridad no recomiendan mayores medidas de parte de los distritos escolares en este momento. Continuaremos cumpliendo con las directrices oficiales del CDC en cuanto a los estudiantes, familias y miembros del personal que regresan de viajes internacionales.

  • En cuanto a los viajes fuera del estado coordinados oficialmente por el Distrito Escolar, cancelaremos todos los viajes de estudiantes y personal hasta el 31 de marzo.  Esta fue una decisión difícil, pero que tomamos en el mejor interés de nuestros estudiantes y personal. Tenga en cuenta que esta es una situación dinámica y fluida. Continuaremos evaluando y dando seguimiento nuevamente el 31 de marzo. Las familias también pueden tomar decisiones individuales con base a los mejores intereses de los estudiantes.

¿Bajo qué condiciones se cerraría una escuela de APS?
APS seguirá las indicaciones del Departamento de Salud de Tri-County en cuanto a cuarentenas específicas, cierres u otras precauciones importantes. Si tomamos la decisión de cerrar una escuela, informaremos a los padres de familia tan pronto sea posible, por los medios de comunicación de costumbre.

¿Qué sucedería con los eventos oficiales de la escuela, incluyendo los deportes y las actividades?
En este momento no estamos cancelando los eventos oficiales de las escuelas, incluyendo los deportes y las actividades. Tal como ya les habíamos informado antes, estamos animando a los estudiantes, familias y miembros del personal escolar que permanezcan en casa si se enferman. Además, continuaremos aconsejando que todos se laven las manos frecuentemente y cumplan con los buenos hábitos de salud. Estaremos en conformidad con las directrices de la Asociación de Actividades de Escuelas Preparatorias en Colorado (CHSAA, por sus siglas en inglés).

¿Cómo puedo hablar con mi hijo sobre el COVID-19?
La Asociación Nacional de Psicólogos Escolares (National Association of School Psychologists) tiene este recurso en línea disponible en su sitio web, que puede ser útil cuando hablen con sus hijos sobre coronavirus. 

Por favor, sepan que nuestros miembros del personal de las escuelas y del distrito continuarán monitoreando el COVID-19 y estarán trabajando en conjunto con nuestros socios comunitarios de salubridad. Nuestro Equipo de Reacción a Incidentes (Incident Response Team) se reúne con regularidad para estar al tanto de la información más reciente y ofrecer guianza para nuestras escuelas y establecimientos. Continuaremos ofreciéndoles más información sobre nuevos acontecimientos. Por favor visite nuestro sitio web para cualquier nuevo informe. 

La salud y la seguridad de nuestros estudiantes y miembros del personal escolar es nuestra prioridad. Gracias por su apoyo continuo.

- Superintendente Rico Munn