An Important Message from APS and Denver Metro Superintendents

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APS Community,

Please read the message from superintendents across the Denver metro area below. We will be following up with you this evening with more information that is specific to Aurora Public Schools.

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April 3, 2020

Dear Community Members, 

As many of you know, upon becoming aware of the spread of COVID-19 in Colorado and the myriad concerns inherent, school superintendents took action several weeks ago to protect students, staff and the community. We have been working hard to provide leadership guidance to families throughout Colorado. As school superintendents, we consult and collaborate many times each day to share thinking and to problem solve as a regional group.

Two days ago, on April 1, Governor Polis announced extended closures of schools in Colorado through April 30, 2020. Over the past several weeks, we have spoken regularly and often to public health officials and state officials to better understand the timeline and path forward for the year, both with regard to COVID-19 and “traditional” school year expectations. We understand that there are not specific answers to exactly how and when we return to “life as normal” during this unprecedented health crisis. Given that, we must rely upon our best judgement and place safety above all else. 

What is clear is that there will not be definitive, universal guidance to proceed as normal. Rather, there will be a gradual lifting of restrictions and a step by step return to normalcy. What we do know is that once the “Stay at Home” orders are lifted, we will continue to have restrictions on social distancing and the size of group gatherings for at least several weeks, if not months. Given the nature of a school environment (classrooms, passing periods, buses, playgrounds, etc.), these restrictions are not practical within the school setting. As such, there does not appear to be a viable way for us to convene traditional in-person learning this school year. 

Collectively we believe, and are making the decision, that in the best interest of the children, staff, and the communities that we serve, our schools will remain closed to in-person learning for the remainder of the 2019-2020 school year.  

A significant consideration in making this decision today is guidance from the respective health departments serving our districts. Many models currently show that the impact of COVID-19 is likely to peak in the last week of April. Even once COVID-19 reaches its peak in Colorado, we know that there will be an equivalent amount of time after the peak in which the virus continues to pose a significant threat. The continued safety and public health risk this presents for our students, staff,  families and communities moves us to take the step of extended closure to in-person learning through the balance of the school year. 

Additionally, providing a concrete direction now with regard to in-person learning for the duration of the school year allows us to focus our energy and attention to addressing questions and concerns, rather than ongoing uncertainty. It will also allow us, as school district leaders, to shift to a proactive stance in that we can begin to plan for completing the current year remotely, and returning to school in August when we are able to joyfully welcome our students, staff and families back into our buildings.  

Making this decision was extremely difficult. We do believe, however, that this is the right decision given all of the information that we have received from health experts and state officials. Our teams have been hard at work developing quality remote learning opportunities for our students. Please know that the health and safety of our students, staff and families is paramount. We believe that finishing this school year through remote learning is one of the most effective ways in which we can do our part to avoid exposing anyone to unnecessary risk.

Sincerely, 


Un mensaje importante de los Superintendentes de APS y del área metropolitana de Denver

Estimada comunidad de APS,

Por favor, lea el mensaje de parte de los superintendentes a través del área metropolitana de Denver a continuación. Esta noche le daremos seguimiento con más información específica para las Escuelas Públicas de Aurora.

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3 de abril de 2020

Estimados miembros de nuestra comunidad: 

Como muchos sabrán, al darnos cuenta de la proliferación del COVID-19 en Colorado y de las innumerables preocupaciones inherentes, los Superintendentes de las escuelas tomamos acción hace varias semanas para proteger a los estudiantes, el personal y la comunidad. Hemos trabajado arduamente para orientar con liderazgo a las familias en todo el estado de Colorado.  Como superintendentes, nosotros consultamos y colaboramos unos con otros varias veces al día para compartir ideas y resolver problemas como grupo regional.

Hace dos días, el 1 de abril, el Gobernador Polis anunció que se prolonga hasta el 30 de abril de 2020 el cierre de las escuelas en el estado de Colorado.  En las últimas semanas, hemos conversado con frecuencia y, en ocasiones, también con oficiales sanitarios y estatales para comprender mejor la línea de tiempo y el camino por recorrer para este año, tanto con respecto al COVID-19 como a las expectativas de tener un año escolar “tradicional”.  Sabemos que no hay respuestas específicas para el cómo y el cuándo regresaremos exactamente a una “vida normal” en vista de esta crisis sanitaria sin precedentes. Debido a esto, debemos confiar en nuestro mejor criterio y priorizar ante todo la seguridad. 

Lo que queda claro es que no existirá una orientación definitiva y universal para proceder con normalidad.  Por el contrario, lo que habrá será un levantamiento gradual de las restricciones y un regreso paulatino a la normalidad.  De lo que sí estamos seguros es que, una vez que se levanten las órdenes de “quedarse en casa”, continuarán las restricciones con respecto al distanciamiento social y el tamaño de las reuniones por al menos varias semanas, sino meses.  Debido a la naturaleza del entorno escolar (salones de clases, períodos entre clases, autobuses, áreas de juego, etc.), estas restricciones no son prácticas para un ambiente escolar. Por lo tanto, parece no haber una forma viable de impartir la enseñanza tradicional en persona este año escolar. 

De manera colectiva, creemos y hemos decidido que, para priorizar el bienestar de los estudiantes, el personal y las comunidades a las que servimos, nuestras escuelas permanecerán cerradas para clases en persona por lo que resta del año escolar 2019-2020.  

Un factor determinante para tomar la decisión del día de hoy fueron las orientaciones brindadas por los departamentos sanitarios que atienden a nuestros distritos. Actualmente, muchos modelos muestran que es probable que el impacto del COVID-19 llegue a su punto máximo en la última semana de abril. Incluso cuando el COVID-19 alcance este punto máximo en el estado de Colorado, sabemos que habrá un período similar de tiempo después de dicho punto, en el cual el virus seguirá representando una amenaza significativa. Debido al riesgo de salud pública y de seguridad que esto representa para nuestros estudiantes, personal y comunidades, hemos tomado el siguiente paso de prolongar el cierre de las clases en persona por lo que resta del año escolar.

Además, al contar ahora con una instrucción concreta sobre las clases en persona por el resto del año escolar, esto nos permite enfocar nuestros esfuerzos y atención en dar respuesta a otras preguntas y preocupaciones, y evitar así que continúe la incertidumbre. También nos permitirá, como líderes de los distritos escolares, tomar una postura proactiva para comenzar a planificar la culminación del año escolar actual de forma remota y regresar a clases en persona en el mes de agosto cuando podamos entonces dar una efusiva bienvenida a nuestros estudiantes, personal y familias a su retorno a nuestras instalaciones.  

Tomar esta decisión fue extremadamente difícil.  Sin embargo, creemos que esta fue la decisión correcta en vista de toda la información que recibimos de los expertos de la salud y los oficiales estatales. Nuestros equipos han estado trabajando arduamente para desarrollar oportunidades de aprendizaje remoto de calidad para nuestros estudiantes.  Queremos que sepan que la salud y seguridad de los estudiantes, personal y familias es fundamental para nosotros. Creemos que terminar el año escolar con clases en línea es una de las formas más eficaces para evitar que cualquier persona se exponga a un riesgo innecesario.

Cordialmente,