Important Update About the Upcoming School Year

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APS Community:

Since the start of this health crisis, we have communicated that any plans to return to in-person learning would be guided by the best advice from our public health officials. As we plan for the upcoming school year, we have been in constant contact with the Tri-County Health Department. Last week, we received updated guidance from the Metro Denver Partnership for Health (MDPH), which includes the Tri-County Health Department. You may have also read this commentary from the Colorado Chapter of the American Academy of Pediatrics. It encourages schools to reopen to as much in-person learning as is safely possible.

IMPORTANT UPDATE: Due to recommendations by the APS Board of Education on July 24, APS will begin the 2020-21 school year in a fully remote learning model for students for the first quarter.

Both the guidance and commentary reference scientific data indicating that COVID-19 “does not affect children as severely as adults”. In addition, “emerging evidence indicates that children are not primary drivers of transmission and that school reopening is likely to have minimal impact on transmission between students or between students and staff.” The guidance also makes clear that extended time out of school has significant health and safety risks for children.

As public health officials learn more about COVID-19, we will continue to plan with the evolving science as our foundation. The health and safety of our students, staff and community is our top priority. As shared in the guidance, school districts are encouraged to return to in-person learning as much as possible this fall with precautions in place. We are reviewing this guidance and working to apply it to our APS context. We shared the outline below with the APS Board of Education on Tuesday evening. Please review the information below, which details what the start of the 2020-21 school year may look like for APS. We are still working to determine what waivers and approval from the Colorado Department of Education and the Aurora Education Association we will need before we can solidify our plans. 

Please keep in mind that as public health guidance continues to evolve, our guidelines and expectations will change. We ask for your flexibility and support throughout the school year. For example, we will need to change what school looks like if cases in COVID-19 rise sharply in our community and/or if there is a vaccine produced during the school year.

First Days of School
As we begin the new school year, we will need additional time to provide professional development for teachers and school staff about remote learning, curricular resources, health guidelines and more. As such, we will ask staff to return to work on their normally-scheduled dates. We will provide an additional week of professional development by delaying the first day of school for students by one week. This means that most students in grades 1-12 will now start school on Tuesday, Aug. 18. Students in kindergarten and preschool will now start on Monday, Aug. 24.  We anticipate sending out additional communications in the next month about further calendar changes.

Student Schedules
Students who attend elementary, middle and P-8 schools will all have the opportunity to attend school in person for full days every day through a cohort model. A cohort model means that a group of students stays with the same group of peers and staff members for the entire school day.

Students in high school will have the opportunity to attend school in person for half days every day through a cohort model and block schedule. This means that high school students would engage in learning through a combination of in-person and remote learning. Currently, APS is anticipating that students in grades 9 and 10 would attend in person in the mornings and then learn remotely in the afternoons. Students in grades 11 and 12 would learn remotely in the mornings and then attend in person in the afternoons. Once again, a cohort model means that a group of students stays with the same group of peers and staff members for the entire time they are learning in person.

Once again, some scheduling changes are subject to approval from the Aurora Education Association. Thus, once we have more detailed information about student schedules, we will share that with you.

Fully Remote Option for the 2020-21 School Year
We understand that some families have unique medical considerations and will want to keep their children at home every day to learn remotely. We will provide a fully remote option for families that temporarily choose to keep their children at home for the upcoming school year.

Health Guidelines
Face masks, coverings or face shields will be required for all staff while in school. Masks will also be required for all students in grades 6-12. In addition to considering public health guidance indicating lower transmission and infection rates for younger children, we recognize that students in preschool through fifth grade may struggle with keeping masks on or may fidget with their masks throughout the day. As such, masks or face coverings will be required for students in grades preschool through fifth grade when social distancing cannot be maintained.

We will need to limit movement within buildings and restrict interaction between cohort groups. This means that meals will likely be served in classrooms rather than having students transition to cafeterias. In addition, we will have increased signage throughout our schools about social distancing and frequent handwashing. 

We will also be deep cleaning our buildings regularly and monitoring for symptoms in order to quickly isolate anybody who may be showing symptoms. Our nurses will continue to play a key role in providing information and sharing best practices with APS staff.

Lastly, we are exploring an opportunity to regularly test APS staff for COVID-19 throughout the school year. We are finalizing discussions with a local nonprofit, which would allow APS to cover the costs associated with testing staff. 

Transportation
Public health guidance limits the number of students we can transport on a bus to and from school. Only one student will be allowed per seat and all bus riders will be required to wear masks. This guidance will result in changes to who will be eligible for bus transportation during the upcoming school year. We will be sharing more detailed information about transportation in the coming weeks.

Once again, school and district staff continue to work on plans for the upcoming school year with health and safety at the top of our minds. As we have more information, we will continue to share that with you as quickly as possible. Thank you again for your patience and support. We hope you and your family are safe and healthy this summer.

- Superintendent Rico Munn

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Una actualización importante sobre el próximo año escolar

Estimados miembros de la comunidad de APS:

Desde el inicio de esta crisis sanitaria, hemos comunicado que cualquier plan de regresar al aprendizaje en persona se haría con el mejor asesoramiento de nuestros funcionarios de salud pública. A medida que hacemos los planes para el año escolar que viene, hemos estado en contacto continuamente con el Departamento de Salud de los Tres Condados (Tri-County Health Department). La semana pasada, recibimos nuevas recomendaciones de parte de la Alianza por la Salud del Área Metropolitana de Denver (Metro Denver Partnership for Health / MDPH), que incluye al Departamento de Salud de los Tres Condados. Posiblemente ustedes también ya han leído este comentario de parte del gremio local en Colorado de American Academy of Pediatrics. Recomiendan que las escuelas vuelvan a abrir a la mayor medida posible y en la forma más segura para ofrecer el aprendizaje en persona.

Tanto las recomendaciones como el comentario, ambos mencionan datos científicos que indican que el COVID-19 “no afecta a los niños tan severamente como lo hace con los adultos”. Además, “las nuevas evidencias indican que los niños no son los principales impulsores de transmisión y que la apertura de las escuelas probablemente tendría un efecto mínimo con la transmisión entre los estudiantes o entre estudiantes y el personal.” Las recomendaciones también esclarecen que un tiempo prolongado fuera de la escuela tiene riesgos considerables para los niños en cuanto a su salud y seguridad.

Mientras los funcionarios de salud pública aprenden más sobre el COVID-19, nosotros continuaremos haciendo planes, teniendo como base la evolución de la ciencia. Nuestra prioridad es la salud y seguridad de nuestros estudiantes, personal escolar y miembros de nuestra comunidad. Tal como se comparte en las recomendaciones, se anima a los distritos escolares a que regresen a la enseñanza en-persona a la mayor medida posible este otoño, tomando las debidas precauciones. Estamos estudiando estas recomendaciones y dedicándonos a ver cómo podemos aplicarlas en nuestro contexto aquí en APS. El martes por la noche compartimos el resumen a continuación con el Consejo Directivo de Educación de APS. Por favor, revise la información a continuación, que describe la manera en que podría llevarse a cabo el inicio del año escolar 2020-21 en APS. Aún seguimos trabajando para determinar cuáles exenciones y aprobaciones necesitaremos de  parte del Departamento de Educación de Colorado (Colorado Department of Education) y de la Asociación de Educación de Aurora (Aurora Education Association), antes de concretar nuestros planes. 

Por favor, tomen en cuenta que mientras las recomendaciones sobre la salud pública siguen evolucionando, nuestras directrices y expectativas seguirán cambiando. Pedimos que nos concedan su flexibilidad y apoyo a lo largo del año escolar. Por ejemplo, tendríamos que cambiar la manera en que conducimos las clases si es que surge un aumento marcado en casos de COVID-19 en nuestra comunidad, o si se produce una vacuna durante el año escolar.

Los primeros días de clases

Al iniciar el nuevo año escolar, necesitaremos tiempo adicional para que los maestros y el personal escolar puedan recibir desarrollo profesional sobre el aprendizaje en línea, los recursos curriculares, las directrices sanitarias y otras cosas más. Siendo así, pediremos que el personal regrese a trabajar en las fechas normales que ya tienen programadas. Les daremos una semana adicional de desarrollo profesional y aplazaremos el inicio de clases para los estudiantes por una semana. Esto quiere decir que la mayoría de los estudiantes de 1° a 12° grado ahora empezarán clases el día martes, 18 de agosto. Los estudiantes de kínder y preescolar ahora empezarán clases el día lunes, 24 de agosto. Tenemos previsto enviarles más información en el próximo mes sobre futuros cambios en el calendario.

Horarios de clases para los estudiantes

Los estudiantes que asisten a primaria, secundaria y a las escuelas P-8 tendrán la oportunidad de asistir a clases en persona el día entero todos los días, empleando el modelo de grupos fijos (cohort model). El modelo de grupos fijos significa que un grupo de estudiantes permanece con el mismo grupo de compañeros y miembros del personal durante el día entero.

Los estudiantes de preparatoria tendrán la oportunidad de asistir a clases en persona la mitad del día todos los días, con el modelo de grupos fijos y un horario con clases de bloque. Esto quiere decir que los estudiantes de preparatoria participarían en una combinación de aprendizaje en persona y en línea. Actualmente APS anticipa que los estudiantes de 9° y 10° grado asistirían en persona por las mañanas y luego participarían con el aprendizaje en línea por las tardes. Los estudiantes de 11° y 12° grado tendrían el aprendizaje en línea por las mañanas y asistirían en persona por las tardes. Nuevamente, el modelo de grupos fijos (cohort model) significa que un grupo de estudiantes permanece con el mismo grupo de compañeros y miembros del personal durante el tiempo entero que asiste en persona.

Una vez más, algunos cambios con los horarios de clases están sujetos a la aprobación de parte de Aurora Education Association. Por lo tanto, una vez que tengamos más detalles sobre los horarios de los estudiantes estaremos compartiendo esa información con ustedes.

Opción de aprendizaje totalmente en línea durante el año escolar 2020-21
Comprendemos que algunas familias tienen que considerar ciertas situaciones especiales de salud, y optarán por mantener a sus hijos en casa todos los días con el aprendizaje en línea. Ofreceremos una opción de aprendizaje totalmente en línea para las familias que provisionalmente deciden mantener a sus hijos aprendiendo desde casa en este próximo año escolar.

Directrices sobre la salud

Las mascarillas, los pañuelos de cobertura o protecciones faciales serán requeridos para todos los miembros del personal mientras están en la escuela. También se requiere que los estudiantes de 6° a 12° grado usen mascarillas. Además de tomar en cuenta las recomendaciones de salud pública, las cuales indican que los niños pequeños tienen un nivel más bajo de transmisión e infección, también reconocemos que los estudiantes de preescolar a quinto grado podrían tener dificultad manteniendo puestas sus mascarillas, o podrían estar jugando con sus mascarillas a lo largo del día. Siendo así, los estudiantes de preescolar a quinto grado tendrán el requerimiento de usar mascarillas o coberturas faciales cuando no se pueda mantener el distanciamiento social.

Tendremos que limitar el movimiento dentro de los planteles escolares y restringir la interacción entre grupos de estudiantes. Esto significa que los alimentos probablemente tengan que servirse dentro de los salones de clase en vez de tener a los estudiantes movilizándose a las cafeterías. Además, tendremos más letreros a través de las escuelas sobre el distanciamiento social y la importancia de lavarse las manos frecuentemente. 

También realizaremos limpiezas profundas con regularidad en nuestros edificios y estaremos monitoreando los síntomas para poder rápidamente aislar a cualquiera que muestre síntomas. Nuestro equipo de enfermería continuará desempeñando un papel clave en proporcionar información y en compartir las mejores prácticas con el personal de APS.

Finalmente, estamos investigando la posibilidad de hacer pruebas de COVID-19 regularmente a los miembros del personal de APS a lo largo del año escolar. Estamos en conversaciones con una organización local sin fines de lucro, fijando los detalles finales que permitirían que APS cubra los costos relacionados con hacer estas pruebas para nuestro personal. 

Transporte
Las recomendaciones de salud pública limitan el número de estudiantes que pueden ser transportados en el autobús escolar a la escuela y de regreso a casa. Un solo estudiante será permitido en cada asiento y todos los que viajan en el autobús tendrán que tener puestas sus mascarillas. Estas recomendaciones resultarán en cambios para ver quiénes son elegibles a ser transportados en el autobús escolar durante el próximo año escolar. En las próximas semanas compartiremos con ustedes más detalles sobre el transporte.

Una vez más, los miembros del personal de las escuelas y del distrito siguen trabajando con los planes para el próximo año escolar, teniendo en mente la salud y seguridad como prioridad. Conforme tengamos más información, continuaremos compartiendo con ustedes, cuanto antes posible. Gracias nuevamente por tener paciencia y por ofrecernos su apoyo. Esperamos que ustedes y sus familias se encuentren bien y estén gozando de buena salud este verano.

- Superintendente Rico Munn