Preparing for the Start of the 2020-21 School Year

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Dear APS Community,

As we prepare to begin the 2020-21 school year remotely, we want to continue to share important information with you. Please read through this message thoroughly. Schools will be communicating individual school plans with you in the coming weeks as well.

As we shared previously, students will be learning remotely from home through the first quarter, which ends on October 8. A decision about whether to begin in-person learning at that time will be made in the coming months taking into consideration health data on COVID-19 cases in our community. 

We anticipate that we will transition to in-person learning in some form during this school year. School and district staff continue to plan to ensure that this transition will be as smooth as possible for students, staff and families.

Technology Device Check-Out and Scanning at Back-To-School Events
Schools will be hosting individual back-to-school events during the week of Aug. 10. This will allow parents and guardians to check out technology devices for remote learning. Parents and guardians should also plan on bringing any devices they previously checked out to these events. School staff will be rescanning devices and verifying that they work. Schools will also be providing additional information and materials to support remote learning.

2020-21 Revised Calendar
The APS Board of Education approved a revised calendar for the 2020-21 school year. Most students in grades 1-12 will start school remotely on Tuesday, Aug. 18. Students in kindergarten and preschool will start school remotely on Monday, Aug. 24. You will notice that instead of the previously scheduled Fall Break, students and staff will have the entire week of Thanksgiving off. In addition, Winter Break has been extended by an additional week in January. There are other calendar changes throughout the school year, so please review the calendar thoroughly. 

Remote Learning Schedules
After implementing remote learning access this spring, we will be shifting to provide more rigorous, engaging and standards-based learning for students this fall. Students will take part in live classes from home. This means students will sign on and learn in real-time from teachers through video on their laptops (synchronously). 

In addition to live learning, students will also be asked to watch lessons and complete assignments as they learn on their own time (asynchronously). Both of these remote learning modes (synchronous and asynchronous) will be used and teachers will be regularly checking in to support students. 

On Mondays through Thursdays, students will be learning synchronously and asynchronously. On Fridays, students will mostly be learning independently on their own (asynchronously) to provide teachers and school staff with additional time for training, data analysis and planning.

Sample daily schedules for students in grades Preschool-5, grades 6-8 and grades 9-12 were presented to the APS Board of Education during their meeting on Tuesday night. As an example of what a schedule for each grade band might look like, please take a look at slides 10-13. Once again, schools will be communicating more detail about student schedules in the coming weeks. Please contact school staff if you have specific questions about your student’s schedule.

As we shared previously, we may be able to bring small groups of students into schools for specialized instruction. Schools will work with families to accommodate this need. 

As a reminder, school staff will be working with families of children with special needs who are on an Individualized Education Program (IEP) or 504 Plan to determine how services will be provided. Students who are English Language Learners will continue to receive additional language development support. 

Mental Health Supports
As reflected in the sample schedules, social-emotional learning will be a key component of remote learning. In addition, all students will continue to have remote access to mental health resources including APS psychologists, social workers, counselors and other school staff. The health and wellbeing of our students is our top priority. Click here for more information on APS mental health resources and supports.

Meal Distribution
As we start the new school year, it is critical for every APS family to complete a free and reduced lunch application. This supports various district programming, not just the meal program. During remote learning, families will be able to pick up meals at any of our 47 districtwide drive-through grab-and-go school locations. There will be a pickup time from 10:45-11:30 a.m. at these 47 schools. There will also be an evening drive-through grab-and-go from 4:45-5:30 p.m. at APS’ five comprehensive high schools. Nutrition Services staff members will ask for student names, grades and dates of birth at pickup locations. If you have children who attend multiple schools, you will only need to drive to one location to pick up meals. Free breakfast and lunch will be provided to students who qualify for free and reduced lunch. All others will be charged $4.75 for grab-and-go meals. Grab-and-go suppers (super snacks) will be free for anyone age 18 and younger. 

Checking In Your Student
Even though we are starting the school year remotely, it is still important that all of our families check in their children using the APS Student Check-in System. Complete the online process to update or confirm your addresses, phone numbers, emergency contacts, health information, preferred language and more. Please contact your child’s school if you need support completing the check-in process. There is a question asking whether you plan to send your child to school in person or keep your child at home and learning remotely. We recognize this question no longer applies to the beginning of the school year. However, select your preference to the best of your ability as we will likely transition to in-person learning at some point during the school year.

Athletics and Activities
In accordance with guidance from the Colorado High School Activities Association (CHSAA), APS has approved high school boys and girls cross country, boys golf, boys tennis and softball for the fall season. Other traditional fall sports are unable to be played under current state health guidelines. These include football, gymnastics, boys soccer, spirit, unified bowling and girls volleyball. CHSAA released its full 2020-21 calendar this week. The health and safety of our students and staff is our top priority. As such, all teams must continue to adhere to the protocols outlined by CHSAA, the Colorado Department of Public Health and Environment and APS with symptom and temperature checks, cohort tracing and positive case management procedures. Please read the health guidelines and protocols to participate in APS athletics for the 2020-21 school year.

Due to strict social distancing requirements and the lack of district transportation options, APS made the difficult decision to cancel all middle school and P-8 fall and winter athletics for the 2020-21 school year. This includes boys and girls track, girls soccer and co-ed wrestling. Please know this was an extremely difficult decision to make. However, students will have opportunities to participate in select after-school activities and clubs remotely. Please continue to check the Athletics and Activities tab for additional information.

As a reminder, we will continue to keep our Back-to-School website updated with new information. We also have resources available on our COVID-19 website.

Thank you for your continued patience and support. We look forward to welcoming all APS students back remotely for the 2020-21 school year.

- Superintendent Rico Munn


Preparándonos para el inicio del año escolar

Estimados miembros de la comunidad de APS:

A medida que nos vamos preparando para el inicio del año escolar 2020-21 con el aprendizaje en línea, queremos compartir información importante con ustedes. Por favor lea este mensaje detenidamente. En las próximas semanas, las escuelas también estarán comunicando sus respectivos planes escolares.

Tal como habíamos compartido con ustedes anteriormente, los estudiantes participarán con el aprendizaje en línea desde sus hogares durante el primer trimestre, el cual termina el 8 de octubre. Se tomará una decisión en los próximos meses para determinar si empezaremos con el aprendizaje en persona a partir de ese momento, algo que se hará tomando en consideración los datos sobre la salud referente a los casos de COVID-19 en nuestra comunidad. 

Anticipamos que haremos la transición al aprendizaje en persona de alguna forma durante este año escolar. El personal de la escuela y del distrito continuará elaborando los planes para asegurar que esta transición se haga de la manera más fácil posible para los estudiantes, el personal escolar y las familias.

Entrega y escaneo de dispositivos electrónicos y eventos de regreso a la escuela
Durante la semana del 10 de agosto, las escuelas estarán organizando sus propios eventos de regreso a la escuela.  Esto permitirá que los padres y tutores puedan obtener dispositivos electrónicos para el aprendizaje en línea. En estos eventos, los padres y tutores también deberán entregar cualquier dispositivo que hayan obtenido anteriormente. Los miembros dell personal de la escuela volverán a escanear los dispositivos y los revisarán para estar seguros de que funcionen bien. Las escuelas también estarán proporcionándoles más información y materiales para apoyar el aprendizaje en línea.

Calendario modificado para el año escolar 2020-21
El Consejo Directivo de Educación aprobó el calendario modificado para el año escolar 2020-21. La mayoría de los estudiantes de 1° a 12° grado empezarán clases con el aprendizaje en línea a partir del martes, 18 de agosto. Los estudiantes de kínder y preescolar empezarán clases con el aprendizaje en línea a partir del lunes, 24 de agosto. Se darán cuenta que en vez del receso de otoño (Fall Break) que antes se tenía programado, los estudiantes y el personal escolar ahora tendrán libre la semana entera del día de Acción de Gracias. Además, el receso de invierno ha sido extendido y ahora incluye una semana adicional en el mes de enero. El calendario modificado tiene otros cambios más durante el año escolar, por favor, revisen el calendario detalladamente. 

Los horarios de aprendizaje en línea
Después de haber puesto en práctica el aprendizaje en línea durante la primavera, ahora en el otoño estaremos haciendo la transición para ofrecer un método de aprendizaje que es más riguroso y motivante, basado en los estándares. Los estudiantes estarán participando desde sus hogares en clases que se realizan en vivo. Esto significa que iniciarán sesión y aprenderán con los maestros en tiempo real, por medio de la pantalla en sus computadoras portátiles (de forma sincrónica). 

Además del aprendizaje en vivo, se les pedirá a los estudiantes que vean las lecciones por video y cumplan con sus trabajos escolares a medida que van aprendiendo en su propio tiempo (de forma asincrónica). Se utilizarán estos dos métodos de aprendizaje en línea y los maestros estarán consultando periódicamente con los estudiantes para ofrecer apoyo. 

De lunes a jueves, los estudiantes estarán aprendiendo de forma sincrónica y asincrónica. Los viernes, los estudiantes mayormente aprenderán por su propia cuenta de manera independiente (forma asincrónica) para permitir que los maestros y miembros del personal escolar tengan más tiempo para la capacitación, análisis de datos y planificación.

Se presentaron ante el Consejo Directivo de Educación ejemplos de horarios diarios para los estudiantes de preescolar a 5° grado, de 6° a 8° grado  y de 9° a 12° grado, durante su reunión del martes por la noche. Para ver una muestra de cómo sería el horario para cada grupo, por favor, revisen las diapositivas 10-13. Una vez más, las escuelas estarán comunicándoles con mayor detalle sobre los horarios de los estudiantes en las próximas semanas. Por favor, contacten al personal de la escuela si tienen alguna pregunta específica sobre el horario de sus hijos.

Tal como hemos compartido anteriormente, es posible que tengamos grupos pequeños de estudiantes dentro de las escuelas para proporcionarles la enseñanza especializada. Las escuelas coordinarán con las familias para facilitar estos servicios. 

También les recordamos que los miembros del personal escolar estarán trabajando con las familias de los estudiantes con necesidades especiales y tienen un Programa Educativo Individualizado (IEP, por sus siglas en inglés) o un Plan de la Sección 504 para determinar la manera en que se proporcionarán los servicios. Los estudiantes que están aprendiendo el idioma inglés (English Language Learners) continuarán recibiendo apoyo adicional para el desarrollo del lenguaje. 

Apoyo para la salud mental
Tal como podrán ver en la muestra de los horarios, el aprendizaje social y emocional será un elemento clave para el aprendizaje en línea. Además, todos los estudiantes seguirán teniendo acceso a los recursos de apoyo para la salud mental, incluyendo a los psicólogos, trabajadores sociales, consejeros y otros miembros del personal escolar. La salud y el bienestar de nuestros estudiantes es nuestra prioridad. Haga clic aquí para obtener más información sobre los recursos de apoyo para la salud mental.

Distribución de alimentos
Ahora que damos inicio al nuevo año escolar, es sumamente importante que todas las familias en APS llenen la solicitud para recibir alimentos sin costo o a precio reducido. Esto respalda varios programas distritales, no solamente el programa de alimentos. Durante el aprendizaje en línea, las familias pueden ir a cualquiera de los 47 puntos de distribución a lo largo del distrito donde podrán recoger y llevar los alimentos desde su coche. El horario para recoger los alimentos en estas 47 escuelas será de 10:45-11:30 a. m. También habrá un horario por la tarde para recoger y llevar las comidas, será de 4:45-5:30 p. m. en las cinco escuelas preparatorias de APS. Al momento de recoger los alimentos, los miembros de nuestro equipo de servicios de nutrición les pedirán los nombres de los estudiantes, en qué grado están y sus fechas de nacimiento. Si tienen hijos que asisten a varias escuelas diferentes, solo será necesario que vayan a una sola ubicación para recoger los alimentos. Se proporcionará el desayuno y almuerzo gratuito a los estudiantes que califican para recibir alimentos sin costo o a precio reducido. Todos los demás estudiantes tendrán que pagar $4.75 por cada comida para recoger y llevar. Las cenas para recoger y llevar (súper snacks) serán sin costo para cualquier persona que no sea mayor de 18 años de edad. 

Actualizar los datos de sus hijos
Aunque empezaremos el año escolar con el aprendizaje en línea, es importante que todas las familias actualicen la información de sus hijos por medio del sistema de actualización de datos de APS. Complete este proceso para actualizar o confirmar su dirección, número de teléfono, información de sus contactos de emergencia, información médica, idioma preferido, y otros datos. Por favor, contacten a las escuelas de sus hijos si necesitan ayuda para completar el proceso de actualización de datos. Hay una pregunta para que indiquen si tienen planes de que sus hijos asistan a clases en persona o si prefieren que sus hijos permanezcan en casa con el aprendizaje en línea. Reconocemos que esta pregunta ya no aplica para el inicio del año escolar. Sin embargo, deben seleccionar sus preferencias, con la mayor precisión posible, debido a la posibilidad de que hagamos la transición al aprendizaje en persona en algún momento determinado durante el año escolar.

Deportes y actividades atléticas
En conformidad con las recomendaciones de Colorado High School Activities Association (CHSAA), el Distrito de las Escuelas Públicas de Aurora ha aprobado la participación por parte de los estudiantes de escuela preparatoria en los siguientes deportes durante la temporada de otoño: campo traviesa varonil y femenil, golf varonil, tenis varonil, y sóftbol. Otros deportes que tradicionalmente se juegan en el otoño, no se podrán realizar bajo las más recientes recomendaciones de salud. Entre estas están incluidas el fútbol americano, la gimnasia, el fútbol (soccer) varonil, animación (spirit), boliche unificado y voleibol femenil. Esta semana CHSAA reveló su calendario para el 2020-21. La salud y seguridad de nuestros estudiantes y miembros del personal escolar es nuestra prioridad. Siendo así, todos los equipos deberán continuar cumpliendo con los protocolos establecidos por CHSAA, el Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado y APS llevando un control de síntomas y temperatura, haciendo seguimiento de los grupos de estudiantes, y empleando los procedimientos para manejar los casos positivos. Por favor, lean las recomendaciones de salud y los protocolos para participar en las actividades deportivas de APS durante el año escolar 2020-21.

Debido a los requerimientos de distanciamiento social y la carencia de opciones de transporte en el distrito, APS ha tomado la decisión difícil de cancelar todas las actividades deportivas de otoño e invierno para los estudiantes de escuela secundaria y P-8 durante el año escolar 2020-21. Esto incluye campo y pista varonil y femenil, fútbol (soccer) femenil, y lucha libre mixta. Queremos que sepan que esta fue una decisión muy difícil de tomar, sin embargo, los estudiantes tendrán oportunidad para participar en ciertas actividades y clubes extraescolares por medios virtuales en línea. Por favor, sigan revisando la pestaña de deportes y actividades atléticas para más información.

Les recordamos que seguiremos actualizando nuestro sitio web de Regreso a la Escuela con la información más reciente. También tenemos recursos disponibles en nuestro sitio web sobre el COVID-19.

Les agradecemos por tener paciencia y por el apoyo constante que nos brindan. Será un gusto darles la bienvenida nuevamente a todos los estudiantes de APS para el año escolar 2020-21 con el aprendizaje en línea.

- Superintendente Rico Munn